Dec 31

To a high extent, the work of a psychotherapist consists of the treatment of the various forms of depression, so I’ve always tried to improve my understanding of this particular form of mental disorder – and of its most extreme form, the idea to commit suicide. So I’ve continuously gathered data on suicide – here you will find a compendium of the information I found, a sort of overview of the currently known facts and figures on this subject.

Frequency

It is estimated one million people a year die by suicide, which equals about one every 40 seconds – but that number may actually be even significantly higher, since the official numbers released by many countries are too low. Suicide thus contributes at least 1.5 percent of the global deaths and is the tenth leading cause of death. In 2006, 140,000 people had taken their lives, that equals 11.1 per 100,000 people. People under 25 years of age are most vulnerable (there was no significan change compared with previous years), and the elderly (where a significant decline in suicides was found).

Trends in some OECD countries, graph: OECD

Regional differences: within Europe, the rates in the northern countries are generally slightly higher than in the southern ones. An effect of latitude on the suicide rate was found in Japan, suggesting an influence of the daily duration of sunshine. Nevertheless, other countries can have significantly different rates of suicide compared to Japan at the same latitudes, like Great Britain or Hungary for example. Suicide is a significant problem in the former Soviet states, and more than 30 percent of suicides worldwide occur in China, where 3.6 percent of all deaths are attributed to suicide.
Regarding the impact of light/solar radiation by correlating the suicide rate with the number of hours of sunshine a day, a seasonal clustering of cases of suicides could be proved in 2011 in a study by the Medical University of Vienna that was published in the journal “Comprehensive Psychiatry”.

Particularl attention deserves South Korea where in recent years, the suicide rates have increased drastically, namely by 172% to 21.5 per 100,000. The number of suicides by men has almost tripled from 12 per 100,000 (1990) to 32 per 100,000. With 13 of 100,000, the suicide rate among women is also the highest. The OECD attributes the rise in suicides on the economic decline, dwindling social integration and the disintegration of traditional family bonds. But it may be doubted whether this is really something that extraordinary compared to Mexico (+43%), Japan (+32%) and Portugal (+9%), which also reported an increase in the suicide rate. In Hungary, the suicide rate has declined by 41 percent, but the country, with 21 suicides per 100,000, is still second only to South Korea. Finland’s numbers are also above average with a high suicide rate of 18, followed by France (14.2), Switzerland (14), Poland (13.2) and Austria (12.6, 27/100,000 in men, in women 10/100,000). Germany, where the number of suicides compared to 1990 decreased by 37 percent, with 9.1 in the lower third. Apart from Great Britain (6.1) and Mexico (3.1) the situation appears on the Mediterranean people to do well. In Spain (6.3) and Italy (4.8), far fewer people kill themselves than in other OECD countries. And the Greeks are drawn the least to commit suicide: here, just 2.8 per 100,000 kill themselves

Conflicting data on the so-called happiness research was revealed by a remarkable study analyzing the correlations between life satisfaction and suicidal tendencies. In a comparison with the average satisfaction of people according to the “World Values ​​Survey” and the suicide rates according to the WHO, the suicide rate is not only very high in the Scandinavian countries in spite of their high satisfaction but also in Iceland, Ireland, Switzerland, Canada or the U.S. The conclusion of the study was that the relation between high life satisfaction and high suicide rates was independent of harsh winters, religious and cultural differences in different countries (more)

One possible explanation for this ostensible contradiction could be that in an environment where many other people are ‘happy’, own discontent, own suffering is felt more strongly. If there is also despair of beign able to achieve a change, certain personality types may see suicide as a way out.

A few more details about Austria: in Salzburg, the Crisis Intervention Center (‘Kriseninterventions-Zentrum’; of others, I don’t have any data) recorded a significant increase in patients in their teens in 2010. In Austria, about twice as many people die by their own hand than after traffic accidents every year. In 2002, 1.551 chose to commit suicide, including 50 children and adolescents aged ten to 20 years. Self-injuries in children are also on the rise. At the whole of Austria, the suicide rate of the early 1960’s has risen sharply until the mid-1980’s – to 24 suicides per 100,000 of the population. Since then, the rate decreased and it is now (as already mentioned above), at 13 per 100,000 per year. This equals about 1,300 suicides per year.

However, there are growing doubts within the Austrian scientific community as to the accuracy of these statistics, and I want to outline them a bit further to help you, the reader, understnad the underlying problems of suicide studies: fewer and fewer autopsies are performed as in Austria, which decreases the possibility to distinguish suicides from natural deaths. Thus, in countries with the highest autopsy rates as in the Baltic states or Hungary, the suicide rates are generally higher than in countries with low autopsy rates. Similarly, in countries where autopsy rates are declining, at the same time there are also increasingly fewer registered suicides (Source: Archives of General Psychiatry 2011 (Link). So with statistics like these, there is always reason to question whether such statistics can be trusted at all.

More gender-related details: is in the developed countries, the gender ratio of suicides is roughly 2-4 (men) : 1 (women) and seems to be increasing. Asian countries show a smaller ratio, but it seems to be increasing as well. Only China has more women than men dying from suicide.

Risk factors for suicide

Among the many factors that may raise the risk of suicide, the most important known ones currently seem to be:

  • male gender (OECD: 17.6 per 100,000 males, 5.2 for women)
  • a history of self harm
  • psychiatric disorders and / or
  • Alkohol-/Medikamentenmissbrauch
  • upbringing and education
  • suicide depictions in the media
  • smoking

Genetics and Neurobiology

Autopsies of suicide victims showed changes in central neurotransmission functions, such as the serotonin system (mood-regulating hormones). Low cholesterol concentrations are associated with higher suicide risk, but the risk is greater if the lower cholesterol level was reached with diets rather than by using statins. The authors suppose that this may stem from the fact that dieting people have a higher risk of mental problems, but so far, there was no corroborating evidence for this theory. Furthermore, family histories of suicide at least double the risk for girls and women. Although the evidence is scanty here as well, a number of researchers suggest that high levels of aggressive behaviors and impulsiveness may also be associated with an increased risk of suicide. Especially in young boys, suicide rates increase over the years of their growing up, while a higher suicide risk because of hereditary components was primarily detected on the maternal side.

Professional guilds

Suicide rates are higher among non-workers (unemployed, retired etc.) than among employed persons/professionals. Higher rates are also partly linked to mental illness, which in turn has a connection with unemployment.

Among the professionals, however, some groups show an increased risk: medical practitioners have a high risk in most countries, and doctors (and related jobs in the health professions) generally have the highest risk. Nurses also have a high risk. Particularly in these groups, the easy access to venoms seems to be an important factor influencing the high rates. Anesthesiologists are particularly vulnerable among physicians because narcotic drugs are used in many suicides. Several other high-risk professions are dentists, pharmacists, veterinarians and farmers.

Age Groups, Ethnicity, ..and Seasons

In most countries, suicide rates are highest amongst elder people, however, in the past 50 years, the rates among the younger population has increased as well, especially in men. Suicides are committed most frequently in spring, especially among men as well. People born during spring or early summer have an increased risk of suicide, especially women. Americans of European descent have higher suicide rates than Americans of Latin American or African origin, with this difference increasingly leveling out amongst young African Americans due to the increased suicide rate among young African Americans slowly. Indigenous groups such as Aborigines in Australia and Native Americans also have higher suicide rates, possibly due to cultural, social exclusion and greater alcohol abuse.

Suicide Methods

Quite generally, men prefer more violent means of suicide (for example, by strangulation or shooting themselves), and women ‘softer’ forms (self-poisoning), which is probably the explanation for the sharp difference in successful suicides between men and women (see above) and the suicide attempts that both sexes undergo in about equal rates. Different cultures show different preferences in methods, in South Asia for example, women typically burn themselves. Access to specific methods could be the factor that finally leads to putting suicidal thoughts into action. In the U.S., firearms are used for by far the most suicides, with the risk of using them for this purpose being the highest where guns are found in households. In the rural areas of many developing countries, the ingestion of pesticides is the most common method, which reflects the toxicity, easy availability and the lack of storage. At up to 30 percent of suicides worldwide, pesticides are involved.

Comorbidities und Connections with Mental Disorders

Mental health problems are a major factor in suicides. It is believed that of about 90 percent of people who kill themselves, they suffered from a kind of psychiatric disorder. Depression increases the risk to the 15- to 20-fold, and about 4% of patients suffering from depression die by suicide – but only about 20-30% of depression are recognized (!). But even for those, in most cases many years are passing to the correct diagnosis, and then, still, less than 50% of the diagnosed patients ever starts looking for a psychotherapy and/or receives pure pharmacological support. This means that most people suffer on a chronical basis, but don’t search – or can’t find – adequate help.

Clinical signs of suicide where depression was involved, are patients with previous self-harm, hopelessness and suicidal tendencies. About 10-15% of patients with bipolar disorder die by suicide, but the risk is highest at the beginning of the disease. About 5% of schizophrenia patients also die by suicide. Alcohol abuse, anorexia, attention deficit-hyperactivity disorder (ADHD) and body dysmorphic disorder (KDS) all increase the risk of suicide. Especially the last example explains in part why the risk increases in women after breast-enlarging surgeries.

Physical health also plays a role, but with some strange results. Surprisingly, people with higher body mass index (BMI) have a significantly greater risk of depression, however, their risk of suicide is lower (15% decrease in suicide risk per 5 kg per square meter of body surface area increase in BMI). The reasons for this are unknown. Cancers, particularly of the head and neck, HIV / AIDS, multiple sclerosis, epilepsy and several other diseases also increase the risk of suicide.

Other factors that increase the risk of suicide include physical abuse and sexual abuse over the childhood, or events that affect the entire population (such as natural disasters or the deaths of celebrities). After the death of Diana, the Princess of Wales, in 1997, the suicide rate rose by 17%, most clearly in her age group. War involvements reduce suicide rates, possibly due to the social cohesion that is generated in the communities. People who have suffered a loss by suicide, are themselves at increased risk, and suicide clusters may occur in communities or through Internet contacts. The authors add: ‘A significant proportion of the evidence shows that certain types of media that report on or present suicidal behavior, may influence suicidal behavior and self-harm in the general population.’

A ‘hot potato’ in the psychiatric community are recent studies showing that even antidepressants can induce suicidal thoughts not only in adolescents, but also in adults. I already posted a few articles related to these studies in this blog.

(Sources for the aforementioned numbers: Health at a Glance 2009: OECD Indicators; MedAustria)

Suicide und Self-Injury

In addition to rising suicide rates, there is also an increase in self-harm among young people, as pedagogues report in many Western countries. The reasons for this may be traumatic experiences in early childhood. The brain has a high plasticity and very vulnerable to external factors during this stage of development. Serious diseases, sexual abuse, neglect and lack of communication in bringing up – often caused by hours in front of the television or computer games – are also considered to be significant risk factors for later suicide attempts. They may also cause children and adolescents to harm themselves physically. Burned skin from cigarettes or scratches from knifes or razor blades must be understood as a cry for help.

While in 1950, only 40% of people who attempted suicides were under 45 according to the WHO, we were already at 55% in 2004. A reason for depression occurring at earlier stages of life might be the earlier onset of puberty and the decaying of family structures. If there is healthy communication within the family, and if common concerns and problems can be expressed and discussed, it is much easier for young people to overcome a crisis.

(Source: Der Standard, 06/2004)

How can suicided be prevented?

Suicide preventionThe claim to be able to prevent suicides would be a difficult one to fulfill because of the large number of factors that are involved until it actually comes to a suicide attempt. Strategies could be aimed at high-risk groups or trying to reduce the risks for the population as a whole. Firstly, any person with depression should be checked for suicide risk by professionals specifically asking about suicidal thoughts and plans. This shows the importance of specific training and sensitivity of physicians who are often enough the only ‘professionals’ many depressive persons might have contact to at the first place. Studies from the Nordic countries show a decline in suicide rates by 20 to 30% after general practitioners were trained to recognize depression properly and to help patients to get appropriate therapy (psychotherapy and supportive pharmaceutical measures).

In cases of high or imminent suicide risk, immediate action is necessary, including vigilance and monitoring of those affected, possibly through hospitalization. In addition, potential tools that may be used for suicide attempts have to be removed and an aggressive treatment of the associated psychiatric disorder be initiated.

A restriction of access to potentially lethal substances or tools can indeed help to prevent suicides. The introduction of security cameras on bridges and increased control of firearms, as well as the safer storage of pesticides and poisons (especially in rural areas of developing countries) has been proven to significantly reduce the risks. Education programs to improve the mental well-being as well as stricter control of the media reporting of suicides could also have preventive effects. On the objection that persons who wish to commit suicide would find ways and means to realize their goal in any case it may come as a surprise that for example when switching from toxic coal gas to non-toxic North Sea gas in the UK, the suicide numbers declined dramatically, while, for example in Japan right after the release of two films that were romantically idealizing the issue of suicide, the corresponding numbers increased significantly. Helsinki had the world’s highest suicide rate in the 90s and was able to cut it to 18 per 100,000 through prevention programs.

Because on the internet – in addition to advice and instructions for suicide in ‘suicide forums’ – a new trend had been detected in Japan to arrange collective suicides online, the government of South Korea (which had recently suffered the world’s largest increase of suicides, see above) will block related Internet sites, and there are also plans to make it more difficult to find information about suicide on Internet portals by blocking specific keywords such as suicide, ‘how can I die’, ‘collective suicide’, ‘suicide techniques’ and others. In addition the government plans to create a legal basis for the police to request the personal information of Internet users from their service providers who promote suicide or offer advice to persons willing to undergo suicide.

The challenges to prevent suicides in developing countries requires special attention, as most of the suicide-related research is done in developed countries, while the highest suicide rates are in fact found in developing countries. On nation-wide measures it is also worth mentioning that after a recent meta-analysis of randomized studies ([1], [2]) had suggested that the risk of death and suicide in people with mood disorders receiving lithium has been reduced by 60 percent, researchers have brought up the idea of adding small doses of Lithium to tap water.

Family members and the social environment in general also have an essential role. Relatives may be the first ones who can notice that someone might isolate himself or is depressed. It is of utmost importance to recognize these signs (see article about presuicidal syndrome) and to talk to the affected person about it. Nevertheless, the options and means of family members and friends are often limited – it is therefore important to involve external help (a psychotherapist, counselor, psychiatrist or at least a family doctor) if one feels overwhelmed or feels no longer able to reach the person.

Treatment of Depression

That psychological treatment can prevent a suicide in many cases is a well known fact that has been proven in numerous studies. The World Health Report 2001 already reported, quoting several studies, that some mental disorders may be chronic and of long duration, but that with proper treatment, those suffering from mental disorders can now lead a productive life and participate in their communities. Up to 60% of people suffering from severe depression can get well with the right combination of psychotherapy and antidepressants. I’ve written a detailed article on this topic in the publications section of my German-language website, which specifically describes and comments the latest standards for the treatment of depression.

(Further sources: APA, AZ, Der Standard 03.06.04, The Lancet Vol. 373, Issue 9672, p.1372-1381, 18 April 2009, Telepolis [1], see also links to sources right within the article.
This blog entry was first published in 12/2009; continuously updated as soon as I get aware of new facts. Last updated: 12/2012).

more blog articles about suicide

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Aug 05

“What can I do, it’s in my genes!” In recent years, this has become a standard explanation for many of the health problems we have to face in our lives. Indeed, there are few human diseases without scientific studies trying to pinpoint ‘genetical causes’ as the root. Consequently, there are efforts to find genetic roots of mental problems as well. But 150 years after Mendel (the ‘father of modern genetics’) had outlined his ‘Laws of Inheritance’, we have still to see significant therapies that could wipe out major human burdens like cancer, addictions, diabetes or violence by purely genetical means. This is not to say that genetic science doesn’t have potential; but all the other influential factors should not be forgotten.

One of the weirdest aspects of the notion that all things human are genetically predetermined is that it takes everyone completely out of the context of their environment. We might as well not put personal or societal energies into trying to improve ourselves or others, because it’s inevitable and unchangeable anyway… But in fact there is just a very small number of very rare diseases that are truly genetically determined. Most complex conditions like ADHD, schizophrenia, a tendency to violence or addiction might have a predisposition that has a genetic component, but a predisposition is not the same as a predetermination. Genes just seem to give us different ways of responding to our environment. Some of the childhood influences and the method of child rearing in turn also affect gene expression; they can actually turn on or off various genes to put us on a different developmental track which may suit the kind of world we’ve got to deal with.

For example, a study done in Montreal with suicide victims looked at autopsies of the brains of these people and it turned out that if a suicide victim had been abused as a child, the abuse actually caused a genetic change in the brain that was absent in the brains of people who had not been abused. That’s an epigenetic effect: an environmental impact that is capable to either activate or deactivate certain genes.

So, in adaptation to the famous quote of Shakespeare, “There are more things in heaven and earth than are dreamt of in our scientific world.” And there are more things we can do to change ourselves than we might imagine.

(This short article is part of a weekly series dealing with psychological expat problems and general mental health issues and was published in various newspapers and magazines in Thailand, 2011)

May 23

Bei Kindern und Jugendlichen bewĂ€hren sich psychotherapeutische PrĂ€ventionsprogramme definitiv – die einjĂ€hrige Studie „Saving and Empowering Young Lives in Europe (SEYLE): Gesundheitsförderung durch PrĂ€vention von riskanten und selbstschĂ€digenden Verhaltensweisen“, die in Deutschland an der UniversitĂ€tsklinik fĂŒr Kinder- und Jugendpsychiatrie Heidelberg durchgefĂŒhrt wurde, zeigt vielversprechende Ergebnisse und wies eine Reduktion psychischer Probleme bei den teilnehmenden SchĂŒlern sowie einen deutlichen RĂŒckgang von depressiven Symptomen, selbstschĂ€digenden Verhaltensweisen und Selbstmordgedanken insbesondere bei MĂ€dchen nach.

Ziel der Studie war es, die Wirksamkeit von PrĂ€ventionsmaßnahmen zu ĂŒberprĂŒfen und effiziente Programme langfristig an bundesweit allen Schulen zu etablieren. Sie lief unter der FederfĂŒhrung des Karolinska-Instituts in Stockholm gleichzeitig in neun anderen EU-Staaten sowie Israel.

„Es gibt ein hohes Maß an gefĂ€hrdeten Jugendlichen, doch viele von ihnen kommen nicht bei den Therapeuten an”, erklĂ€rt Studienleiter R. Brunner. „Bei psychischen Problemen gibt es eine immer noch ausgeprĂ€gte Stigmatisierung.” Viele Jugendliche haben Angst, von ihren MitschĂŒlern ausgelacht zu werden. „Wir waren im Vorfeld mehrfach in den Klassen, um AufklĂ€rung zu betreiben”, sagt Studienkoordinator M. Kaess, „etwa darĂŒber, dass die vertrauliche Kommunikation mit den SchĂŒlern und ihre AnonymitĂ€t gewĂ€hrleistet sind.” Rund 70 Prozent entschlossen sich daraufhin zur Teilnahme.

Über 1.400 Jugendliche im Alter zwischen 14 und 16 Jahren waren an der Studie beteiligt. Sie kamen von 26 Gymnasien, Real- Hauptschulen des Rhein-Neckar-Kreises und Heidelberg. ZunĂ€chst beantworteten die Acht- und NeuntklĂ€ssler bei der Eingangsuntersuchung im Januar 2010 einen Fragebogen, der unter anderem die Themenbereiche SuizidgefĂ€hrdung, Selbstverletzung, Angst, Depression, Delinquenz, gestörtes Essverhalten, exzessiver Medienkonsum, SchulschwĂ€nzen und Mobbing abhandelte. Je eines von vier PrĂ€ventionsprogrammen wurde den Schulen per Zufall zugeteilt. Beim sogenannten Professional Screening erhielten ĂŒber 60 Prozent der SchĂŒler aufgrund ihrer Antworten eine Einladung zu einem Interview. Bei 30 Prozent derer, die zum Termin erschienen waren, stellten die Psychiater einen Behandlungsbedarf fest.

In einem der anderen drei PrĂ€ventionsprogramme nahmen etwa 100 Lehrer an einem Training teil, dass sie in die Lage versetzte, betroffene Jugendliche zu erkennen und mit ihnen umzugehen („Gatekeeper-Training”). 450 SchĂŒler wurden im Rahmen von fĂŒnf Unterrichtsstunden ĂŒber riskante und selbstschĂ€digende Verhaltensweisen sowie den Umgang damit aufgeklĂ€rt („Awareness Training”). An anderen Schulen wurden den KlassenrĂ€umen Informationsplakate aufgehĂ€ngt und den Jugendlichen Visitenkarten mit den Kontaktinformationen der UniversitĂ€tsklinik fĂŒr Kinder- und Jugendpsychiatrie ausgehĂ€ndigt („Minimal Intervention”).

Bei etwa 25 Prozent der SchĂŒler sank die SuizidgefĂ€hrdung im Laufe der Folgeuntersuchungen. Besonders bei den MĂ€dchen verringerten sich die psychischen Probleme. „Eine genaue Analyse der unterschiedlichen Gruppen und Wirkfaktoren steht noch aus”, betont Brunner. „Diese ersten Ergebnisse stellen ausschließlich Tendenzen bezogen auf die Heidelberger Gesamtstichprobe dar. Es fehlen allerdings noch genaue Analysen im Vergleich mit anderen EU-Staaten, die sicher noch weitere Erkenntnisse bringen werden.”

(Quelle: http://www.seyle.eu , Der Standard v 20.01.2011)

May 13

Eine Kombination von zwei Antidepressiva resultiert in keiner Beschleunigung der Genesung.

Dies ist das Ergebnis der CO-MED-Studie, fĂŒr die Wissenschafter an 15 medizinischen Zentren in den USA insgesamt 665 Patienten zwischen 18 und 75 Jahren untersucht haben.
„Ärzte sollten Patienten mit Major Depression nicht vorschnell Kombinationen aus antidepressiven Medikamenten als Erstlinientherapie verschreiben“, so Dr. Madhukar H. Trivedi, Psychiatrieprofessor am UT Southwestern Medical Center. „Die medizinischen Implikationen sind eindeutig – die zusĂ€tzlichen Kosten und die Belastung durch zwei Medikamente sind es bei einem ersten Behandlungsschritt nicht wert.“

Die Wissenschafter bildeten drei Behandlungsgruppen: Escitalopram plus Placebo, Escitalopram plus Buprobion und Venlafaxin plus Mirtazapin. Die Studie lief von MĂ€rz 2008 bis Februar 2009.
Nach zwölf Behandlungswochen waren die Remissions- und Responseraten in den drei Gruppen gleich – bei circa 39 Prozent kam es zur Remission und bei circa 52 Prozent zu einer Response.

Nach sieben Behandlungsmonaten waren die Remissions- und Responseraten in den drei Gruppen immer noch gleich, allerdings zeigten sich in der dritten Gruppe (Venlafaxin plus Mirtazapin) mehr Nebenwirkungen.

(Quellen: Medical Net News, May 2011, MedAustria, neuro-online)

May 13

Please find the original article (though only in German language) here:
http://www.psychotherapiepraxis.at/pt-blog/demenz-uebergewicht/

Nov 03

Als im letzten Jahr der damalige Drogenbeauftragte der Regierung, der Neuropsychopharmokologe David Nutt vom Imperial College, die “kĂŒnstliche” Aufteilung von erlaubten und verbotenen Drogen kritisierte und sagte, dass die erlaubten Drogen Alkohol und Nikotin viel gefĂ€hrlicher seien als die verbotenen LSD, Ecstasy oder Cannabis, musste er sofort zurĂŒcktreten. Offenbar hatte er damit ein Tabu verletzt, denn die Aufteilung der Drogen ist auch eine kommerzielle, kulturelle und politische Entscheidung.

In einer Studie, die im Wissenschafts-Magazin Lancet veröffentlicht wurde erschienen ist, versucht der Drogenexperte nun noch einmal wissenschaftlich zu belegen, dass Alkohol die gefĂ€hrlichste Droge ist. In der Studie wurde eine Rangliste der GefĂ€hrlichkeit von 20 Drogen fĂŒr die Konsumenten (9 Kriterien) und deren Umfeld (7 Kriterien) erstellt, die Kriterien dafĂŒr waren vom Advisory Council on the Misuse of Drugs (ACMD) festgelegt worden. Daraus wurde fĂŒr die Bewertung eine Entscheidungsanalyse entwickelt.


Die kombinierte Rangliste der Drogen. Bild: Lancet/Nutt et al.

Zu den Gefahren fĂŒr die Konsumenten rechneten die Experten die von den Drogen verursachte MortalitĂ€t, die Krankheiten und körperlichen sowie psychischen Folgen, die AbhĂ€ngigkeit und soziale sowie ökonomische Folgen (Verlust an Freunden, Jobverlust, GefĂ€ngnisstrafen etc.). Bei den Folgen fĂŒr das Umfeld der Drogenkonsumenten wurden steigende direkt oder indirekte Verletzungs- oder SchĂ€digungsgefahr (Gewalt, AutounfĂ€lle etc.), KriminalitĂ€t, ökonomische Kosten, BeeintrĂ€chtigung der Familien, internationale Folgen (KriminalitĂ€t, Entwaldung, Destabilisierung von LĂ€ndern), UmweltschĂ€den und Folgen fĂŒr das Wohnviertel berĂŒcksichtigt.

Zieht man nur die Folgen fĂŒr den Konsumenten selbst in Betracht, sind Heroin, Crack und die Designerdroge Metamfetamin (Crystal, Crystal Speed, Ice) am gefĂ€hrlichsten. FĂŒr die Mitmenschen ist der hingegen der Konsum von Alkohol, Heroin und Crack am gefĂ€hrlichsten. Nimmt man beide GefĂ€hrdungen zusammen, so liegt Alkohol deutlich an der Spitze, gefolgt von Heroin und Crack. Tabak rangiert hinter Kokain, aber vor Marihuana. Khat, Steroide, Ecstasy, LSD, Buprenorphin und Pilze sind am wenigsten gefĂ€hrlich und praktisch nur fĂŒr den Konsumenten. Beim Alkohol schlagen vor allem die wirtschaftlichen Kosten, Gewalt und Verletzungen, Familie, KriminalitĂ€t und Schaden fĂŒr das Wohnviertel durch.

Im diesbezĂŒglichen Vollartikel auf tp findet sich auch der Link zu einer Übersichtskarte, welche die unterschiedliche HĂ€ufigkeit des Alkoholkonsums in der Weltbevölkerung plastisch darstellt:

In stehen demnach nach RumĂ€nien Deutschland und Österreich an der Spitze des Alkoholkonsums, gefolgt von Spanien und Großbritannien. Die Italiener trinken deutlich weniger, die Letten, Slowenen oder Schweden am wenigsten. Die meisten Alkoholabstinenten, genauer diejenigen, die im letzten Jahr kein alkoholisches GetrĂ€nk zu sich genommen haben, findet man in Italien (40 Prozent), gefolgt von Ungarn, Portugal, Malta, Spanien und Polen (28 Prozent). In Deutschland sind es 19 Prozent.
Der durchschnittliche WesteuropĂ€er trinkt ein Drittel mehr Alkohol als jede andere Person in einer anderen Region. In weiten Teilen des Nahen Ostens und von Nordafrika wird praktisch gar nicht getrunken: dort herrscht, alkoholisch zumindest, NĂŒchternheit. Nach der Statistik trinken weltweit die Ugander am meisten, dann die Luxemburger, die Tschechen, die Moldavier und die Franzosen. Den siebten Platz teilen sich die Deuschen mit den Österreichern, Kroaten und Portugiesen. Alkoholische Trockenheit herrscht in Indonesien, Bangladesch und Pakistan.

Auch die interaktive Karte von ShowWorld stellt die Verteilung gut dar. Klicken Sie in ihr auf die Rubrik “Living – Food/Dining”.

Bemerkenswerte neue öffentliche Stimmen gibt es auch in Sachen DrogenkriminalitĂ€t: so wĂŒrden repressive Maßnahmen durch Polizei und Justiz das Problem fĂŒr DrogensĂŒchtige und damit auch die BekĂ€mpfung von Aids verschĂ€rfen, wie Experten anlĂ€ĂŸlich der 18. Internationalen Aids-Konferenz in Wien im Juli dieses Jahres verlautbarten. Sie fordern deshalb nun in einem internationalen Aufruf – der “Wiener Deklaration” – das Ende von kontraproduktiven “Drogenkriegen”.

“Viele von uns in der Aids-Forschung und in der Betreuung der Betroffenen sehen jeden Tag die verheerenden Effekte von falschen Strategien in der Drogenpolitik. Sie heizen die Aids-Epidemie noch weiter an und bedeuten Gewalt, steigende KriminalitĂ€tsraten und die Destabilisierung ganzer Staaten. Trotzdem gibt es noch keinen Beweis, dass sie den Drogenkonsum oder die Versorgung mit Drogen reduzieren”, erklĂ€rte dazu Julio Montaner, PrĂ€sident der IAS.
Als Wissenschaftler sei man verpflichtet, Strategien auf Basis von gesicherten Erkenntnissen vorzuschlagen. In Sachen illegaler Drogen wĂŒrden sie dort beginnen, wo man “Sucht als Krankheit und nicht als Verbrechen” akzeptiere.

Die Verfasser fĂŒhren im Einzelnen folgende Konsequenzen falscher Anti-Drogen-Strategien an:

  • Die HIV-Epidemie wird durch die Kriminalisierung von Benutzern illegaler Drogen noch vergrĂ¶ĂŸert, ebenso durch die Verhinderung von Opiat-Substitutions- und von Spritzentausch-Programmen.
  • Die Inhaftierung von Drogenkranken als Konsequenz von Strafgesetzen fĂŒhrt zu HIV-AusbrĂŒchen unter den HĂ€ftlingen. Gerade in GefĂ€ngnissen gebe es aber einen Mangel an PrĂ€ventions-Maßnahmen.
  • In vielen Staaten sei es durch die Drogengesetzgebung zu einer Rekordrate an Inhaftierungen gekommen. Gleichzeitig hĂ€tte das die Rassendiskriminierung erhöht. Die Autoren: “…dieser Effekt war besonders stark in den Vereinigten Staaten, wo zu jedem gegebenen Zeitpunkt jeder neunte BĂŒrger afro-amerikanischer Herkunft in der Altersgruppe zwischen 20 und 34 Jahren inhaftiert ist – zum grĂ¶ĂŸten Teil wegen Drogendelikten.”
  • Ein riesiger illegaler Markt im Umfang von jĂ€hrlich 320 Milliarden US-Dollar (260 Mrd. Euro). Die Autoren: “Die Profite bleiben gĂ€nzlich außerhalb der Kontrolle des Staates. Sie fördern KriminalitĂ€t, Gewalt und Korruption in zahllosen StĂ€dten und haben ganze Staaten destabilisiert, wie Kolumbien, Mexiko und Afghanistan.”
  • “Milliarden von Steuergeldern (US-Dollars, Anm.) sind in diesem ‘Krieg gegen Drogen’ fehlinvestiert worden, ohne das Ziel der Kontrolle des Problems zu erreichen. Stattdessen hat das massiv zu den angefĂŒhrten SchĂ€den beigetragen.”

Die Verfasser der “Wiener Deklaration” fordern deshalb eine transparente Analyse der Wirksamkeit der derzeitigen Drogenpolitik, die Verwendung und die Bewertung von Maßnahmen, die auf wissenschaftlicher Basis stattfinden.

Drogenkonsumenten sollten “entkriminalisiert” werden. Auch alle Zwangstherapie-Zentren sollten geschlossen werden, da sie die Menschenrechte verletzen. Und schließlich sollte es mehr Geld fĂŒr die Verhinderung von HIV-Infektionen geben.

(Quellen: tp, APA, ORF.at)

Nov 01

In den letzten 30 Jahren gab es einen RĂŒckgang der Zahl der Suizide in Deutschland von 18.000 auf ca. 9.400, mit dem stĂ€rksten RĂŒckgang in den neuen BundeslĂ€ndern nach der Wiedervereinigung.

Einer der wichtigsten GrĂŒnde fĂŒr diesen sensationellen RĂŒckgang dĂŒrfte die bessere Versorgung depressiv Erkrankter sowie eine bessere FrĂŒherkennung des Krankheitsbildes sein. Aber trotz dieser Fortschritte werden auch heute nur weniger als 10% der ca. 4 Millionen depressiv Erkrankten in Deutschland optimal behandelt, schĂ€tzen Experten. „Dies ist ein nicht tolerierbarer Zustand, da Depressionen schwere, oft lebensbedrohliche Erkrankungen sind und wirksame Behandlungen (..) zur VerfĂŒgung stehen“, sagte Prof. Dr. U. Hegerl, Direktor Klinik und Poliklinik fĂŒr Psychiatrie der UniversitĂ€t Leipzig, Vorstandsvorsitzender der Stiftung Deutsche Depressionshilfe und Sprecher der Deutschen BĂŒndnisse gegen Depression in einem Interview in Berlin.

Zu den GrĂŒnden fĂŒr die schwierige zeitgerechte Diagnose und Therapie zĂ€hlen unter anderem auch die Depressionssymptome selbst wie Hoffnungslosigkeit, SchuldgefĂŒhle und Erschöpfung, die es den Betroffenen erschweren, sich professionelle Hilfe zu holen und empfohlene Behandlungen konsequent mitzugehen. Außerdem wissen hĂ€ufig weder die Betroffenen selbst noch die Ärzte (!) nicht um die adĂ€quaten Behandlungsmöglichkeiten. Mit Psychotherapie und dem Einsatz von Antidepressiva kann bei ĂŒber 90 Prozent der Betroffenen die Depression zum Abklingen gebracht oder ihnen zumindest deutlich geholfen werden. Immer noch glauben 80 Prozent der Bevölkerung, dass Antidepressiva sĂŒchtig machen oder die Persönlichkeit verĂ€ndern. Dies ist jedoch nicht der Fall.

Psychotherapeutische Behandlungsangebote gehören heute zum Standard der therapeutischen Arbeit mit depressiv kranken Menschen.

In die neue, Ende 2009 verabschiedete deutsche  S3/NV-Leitlinie fĂŒr die Behandlung der unipolaren Depression ging Psychotherapie umfĂ€nglich ein. „Erstmals wurde damit auch fĂŒr schwer und schwerst depressiv Kranke Psychotherapie, in Kombination mit Medikation, als Standard benannt“, sagte Prof. Dr. Manfred Wolfersdorf, Sprecher Arbeitskreis Depressionsstationen D/CH und Ärztlicher Direktor des Bezirkskrankenhauses Bayreuth, anlĂ€sslich des 7. EuropĂ€ischen Depressionstages im Oktober 2010. Depressive Störungen gehören zu den hĂ€ufigsten BeratungsanlĂ€ssen und Erkrankungen in der Versorgung. FĂŒr Patienten besteht vor allem hinsichtlich einer abgestuften und vernetzten Versorgung zwischen haus-, fachĂ€rztlicher und psychotherapeutischer Behandlung und bei der Indikation fĂŒr ambulante oder stationĂ€re Behandlungsmaßnahmen Optimierungsbedarf. Mit der neuen Leitlinie kommt man dieser Optimierung nĂ€her.

Ziele der Leitlinie sind unter anderem, Depression besser zu erkennen und Diagnostik und Behandlung von Depressionen in Deutschland zu optimieren. Ebenso sollen spezifische Empfehlungen zur Abstimmung und Koordination der Versorgung aller beteiligten Fachdisziplinen gegeben werden. Die Leitlinie gibt dabei keine Richtlinien vor, sondern Empfehlungen, wie zum Beispiel nach aktuellem Wissenschaftsstand und nach den Kriterien der Evidenzbasierten Medizin am sinnvollsten vorzugehen ist. „In der Praxis gibt die Leitlinie Anhaltspunkte, wie die Hauptsymptomatiken von Depressionen und die Begleitsymptome leichter erkennbar werden,“ sagte Prof. Manfred Wolfersdorf.

Ebenso sei ein Screening zur FrĂŒherkennung von Depressionen in der Leitlinie beinhaltet. Hiermit kann man zum Beispiel bei Patienten, die einer Hochrisikogruppe angehören (z.B. aufgrund frĂŒherer depressiver Störungen oder komorbider somatischer Erkrankungen) Maßnahmen zur FrĂŒherkennung von Depressionen bereits bei Kontakten in der Hausarztversorgung und in AllgemeinkrankenhĂ€usern einsetzen. FĂŒr ein Screening geeignete Instrumente sind der WHO-5-Fragebogen zum Wohlbefinden, der Gesundheitsfragebogen fĂŒr Patienten (PHQ-D) sowie die Allgemeine Depressionsskala (ADS). Eine weitere Möglichkeit der schnellen Erfassung einer möglichen depressiven Störung ist der so genannte „Zwei-Fragen-Test“:

1. FĂŒhlten Sie sich im letzten Monat hĂ€ufig niedergeschlagen, traurig bedrĂŒckt oder hoffnungslos?
2. Hatten Sie im letzten Monat deutlich weniger Lust und Freude an Dingen, die Sie sonst gerne tun?

Werden beide Fragen mit „Ja“ beantwortet, ist die klinische Erfassung der formalen Diagnosekriterien erforderlich, da nur durch die explizite Erhebung aller relevanten Haupt- und Nebensymptome eine adĂ€quate Diagnosestellung nach ICD-10 möglich ist. Dies geschieht in aller Regel ĂŒber eine fundierte Exploration.

(Quellen: MedAustria; Hegerl et.al., “Sustainable effects on suicidality were found for the Nuremberg alliance against depression” in: European Archives of Psychiatry and Clinical Neuroscience Vol 260, Nr 5, 401-406, DOI: 10.1007/s00406-009-0088-z)

Interessiert Sie dieses Thema? Dann ist fĂŒr Sie vielleicht auch mein umfangreicherer Artikel zur Behandlung der Depression interessant.
Einen Screening-Selbsttest auf Depression finden Sie ebenfalls auf dieser Website (Link klicken).

Feb 16

Bisher war kaum bekannt, welchen psychischen Risiken Prostituierte ausgesetzt sind. Eine Forschergruppe der UniversitĂ€t ZĂŒrich um den Psychiater W. Rössler hat nun in einer weltweit einmaligen Studie rund 200 Prostituierte in ZĂŒrich befragt, etwa 5% der in ZĂŒrich registrierten Prostituierten. “Um ein möglichst reprĂ€sentatives Bild der Situation von Prostituierten zu erhalten, kontaktierten wir die Frauen unterschiedlicher NationalitĂ€ten in Bars, Bordellen, Studios, Begleitdiensten und auf der Strasse”, erklĂ€rte der Psychiater. Die Befragten waren zwischen 18 und 63 Jahre alt, die Mehrheit war in der Schweiz geboren, zwei Drittel besassen einen Schweizer Pass.

Die kĂŒrzlich in der renommierten Wissenschaftszeitschrift “Acta Psychiatrica Scandinavica” veröffentlichten Ergebnisse zeigen, dass circa die HĂ€lfte der Befragten psychische Störungen wĂ€hrend des letzten Jahres aufwiesen. “30 Prozent erfĂŒllten die Kriterien fĂŒr eine Depression, 34 Prozent die Kriterien fĂŒr eine Angststörung”, fasst Rössler die Studie zusammen. In der Gesamtbevölkerung hingegen weisen nur 12 Prozent der Frauen psychische Störungen wĂ€hrend eines Jahres auf, davon rund 6 Prozent Depressionen und 9 Prozent Angststörungen.

Besondere Risikofaktoren fĂŒr psychische Störungen sind einerseits Gewalterfahrungen im und ausserhalb des Milieus sowie die speziellen Arbeitsbedingungen und die NationalitĂ€t. Schweizer Frauen, die ihre Dienste auf der Strasse anbieten, sind besonders gefĂ€hrdet; ebenso Frauen aus Asien oder SĂŒdamerika, die in Bars oder Studios arbeiten. Von diesen wiesen bis zu 90 Prozent psychische Störungen auf. “Es hat sich aber auch gezeigt”, so Rössler, “dass soziale UnterstĂŒtzung das Risiko fĂŒr psychische Störungen reduziert.”

Er betont, dass vor allem die Rahmenbedingungen der Sexarbeiterinnen verbessert werden mĂŒssen: “Sichere Arbeitsbedingungen sind ebenso wichtig wie soziale Hilfen fĂŒr diese Frauen, die allein im Raum ZĂŒrich jĂ€hrlich bis zu 2,8 Millionen Kontakte mit Freiern haben.”
Aus therapeutischer Sicht möchte ich anmerken, daß die soziale Stigmatisierung von Prostituierten sowie die soziale Isolation, in der insbesondere viele sich prostituierende Immigrantinnen erster und zweiter Generation leben, sicherlich ebenfalls einen erheblichen Anteil an der PrĂ€valenz psychischer Störungen unter Prostituierten haben. WĂŒrden Prostituierte als Dienstleisterinnen anerkannt, legalisiert und vor allem auch von staatlicher Seite mit “moralisch einwandfreien” Berufen gleichberechtigt behandelt (z.B. hinsichtlich Sozialversicherung etc.), wĂŒrde dies mit Sicherheit nicht ohne positive Auswirkung fĂŒr die Szene insgesamt, besonders aber fĂŒr die individuellen Schicksale der Sex-Arbeiterinnen bleiben.

(Quellen: MedAustira, Acta Psychiatrica Scandinavica, 2010: 1-10 (doi: 10.1111/j.1600-0447.2009.01533.x )

Feb 12

Immer mehr Senioren leiden an psychischen Erkrankungen. In einem Interview mit der österr. Tageszeitung “Der Standard” erklĂ€rte der Chefarzt der Psychosozialen Dienste (PSD) Wiens, G. Psota: “Wir haben eine wachsende Problematik mit den ‘drei Ds’ – Demenz, Delirium und Depression. Davon sind 35 bis 45 Prozent der ĂŒber 80-JĂ€hrigen betroffen”.

Immer noch wĂŒrden psychisch Kranke oft diskriminiert und stigmatisiert. Doch psychische Leiden spielen sich mitten in der Gesellschaft ab: Ein Prozent der Österreicher leiden an Schizophrenie, 870.000 haben ein Alkoholproblem, fast 110.000 Menschen sind dement, 400.000 depressiv. Psota: “Psychische Erkrankungen sind eine Herausforderung an Alle.”, eine Organisation allein könne lĂ€ngst nicht mehr eine Vollversorgung gewĂ€hrleisten. Vielmehr mĂŒsste das Wissen ĂŒber eine adĂ€quate Betreuung der Betroffenen sich in alle relevanten Bereiche erstrecken, wozu neben den Angehörigen und Ärzten der verschiedenen Fachrichtungen auch die sozialen Dienste ebenso wie beispielsweise auch die Exekutive gehörten. Wichtig sei auch die ambulante Versorgung durch Psychiatrie und Psychotherapie.

Psota: “Wir haben mittlerweile sehr verschiedene Gruppen von Patienten, die wir betreuen und behandeln. Da sind erstens jene alt gewordenen psychisch Kranken, die durch die Wiener Psychiatriereform aus den Anstalten heraus kamen. Die sind mittlerweile Ă€lter als 60 Jahre. Sie sind durch langfristige Behandlung und in geeigneten Rahmenbedingungen oft einigermaßen stabil, man muss sich bei ihrer Betreuung aber zunehmend auch um die körperlichen Aspekte kĂŒmmern, weil die Menschen eben Ă€lter werden.”

Die zweite Gruppe seien “relativ junge Personen, die Psychosen entwickelt haben, schwere (oft bipolare) Depressionen oder andere psychiatrische Erkrankungen wie beispielsweise das Borderline Syndrom haben und Behandlung fĂŒr viele Jahre brauchen. Aber auch Patientinnen und Patienten mit mittelgradigen Depressionen und Angststörungen, die kurz bis mittelfristig eine psychiatrische Betreuung benötigen, bis sie von niedergelassenen Psychiaterinnen und Psychiatern betreut werden können.”

(Quelle: Der Standard, 11.02.2010)

Feb 10

Mehr als 80 Prozent der Bevölkerung leiden mindestens einmal im Leben unter WirbelsĂ€ulenbeschwerden. Was von Patienten wie auch von Ärzten hĂ€ufig unterschĂ€tzt wird, ist jedoch, daß gerade bei chronischen RĂŒckenschmerzen immer auch mögliche psychische Ursachen mitberĂŒcksichtigt werden sollten. Stress, Depressionen, AngstzustĂ€nde, oder ein Burnout-Syndrom können mögliche Auslöser sein. Diesem Thema widmet sich der 4. “CEOPS-Schmerzkongress”, der am 27. Februar im OrthopĂ€dischen Spital Speising in Wien stattfindet.

Experten aus verschiedenen Fachrichtungen diskutieren ĂŒber das sog. “biopsychologische Schmerzmodell”. “Es gehört zu den Hauptaufgaben der Schmerztherapeuten, chronische RĂŒckenleiden zu lindern. “Dabei dĂŒrfen wir die psychologische Komponente nicht vergessen”, sagte KongressprĂ€sident Martin Friedrich in einem Interview. In der modernen Schmerztherapie sollten Psychologen oder Psychotherapeuten deshalb mit zum Behandlungsteam von Schmerzpatienten gehören.

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06.01.16