Nov 18

Bipolar Disorder: Caught between depression and excitement

John always felt that his wife was ‘changeful’ – but it took both of them years to find out that she was in fact suffering from so-called ‘bipolar disorder’. People with what was formerly called ‘manic depressive disorder’ cycle between unusually intense emotional states that occur in distinct periods: ‘manic episodes’ are defined by overly joyful or overexcited states, and ‘depressive episodes’ by extremely sad or hopeless feelings. However, sometimes symptoms of one state may also occur during the other, depending on the variation of the disorder which has been estimated to afflict about one of every 45 adults, independent of sex, culture or ethnic group.

One of the most common problems of persons dealing with this disorder is that they have serious difficulty set ting and achieving goals and maintaining stable relationships in their lives. During their manic episodes, they often experience an increase in energy, set themselves highly ambitious goals and might break up their relationships with people they consider as inferior or slowing them down. They tend to self-medicate, often through substance abuse (particularly stimulants or depressants, alcohol, cocaine or sleeping pills). Some of them tend to gambling, others might become aggressive or violent or experience a break with reality. As soon as the depressive episode kicks in, almost nothing of that remains: now, feelings of sadness, anxiety and guilt are dominating, and the person might feel isolated and hopeless. The formerly high sexual drive now almost disappears, fatigue, apathy or even suicidal thoughts may occur: The rate of bipolar patients committing suicide at certain points in their lives is very high.

Today, we still know little about the causes for bipolar disorders, but studies have indicated a substantial genetic contribution, as well as environmental influence (like an unstable or traumatic childhood). It is also likely that certain triggers are required to cause an outbreak of the disorder in some people, particularly relationship issues, cultural or job-related stress or physical illness. The basis of treatment usually consists of medication (which especially for this kind of disorder should really only be prescribed by a psychiatrist!) and complimentary psychotherapy to work on environmental triggers and efficiently learn to deal with the symptoms. The prognosis for most individuals with bipolar disorder is a good one – provided that they were diagnosed accurately and received the correct treatment.

(This short article is part of a weekly series dealing with psychological expat problems and general mental health issues and was published in various newspapers and magazines in Thailand, 2010)

May 13

“I hate you – Don’t leave me!”

Often, they are sexually attractive, highly passionate and exude mysterious depth and savagery ‚Ķ but so-called ‘borderline personalities’ also tend to mood swings (from panicky fear of loss to anger, often leading to hatred arguments or even physical fights), they find it difficult to consistently follow through their plans, and sometimes show self-destructive tendencies (eg self-harm or piercings, attraction of drugs or gambling). Relationship partners often find themselves in an emotional roller coaster ride: repeated alternations between periods of great passion and intimacy followed by harsh rejections, withdrawals and energy-consuming ‘dramas’. Over and over one finds him/herself on the ropes, pulls himself back, exhausted – only to embossom each other passionately on the very next day.

Borderline personality disorder (BPD) most probably results from a combination a traumatic childhood, a vulnerable temperament and stressful maturational events during adolescence or adulthood. My practical experience supporting couples with one partner having borderline tendencies is that these relationships often suffer from a very tense atmosphere with the idea of a permanent separation as a last resort – even though in fact neither of them really wants to end them. Remarkably, many of the women working in Pattaya show borderline patterns, which is perhaps related to the very difficult social conditions many of them have grown up in. However, it is anything else than advisable to hurl this idea as yet another insult at your partner – but rather to interpret the signs correctly and get early support by seeking individual or couples counseling.

(This short article is part of a weekly series dealing with psychological expat problems and general mental health issues and was published in various newspapers and magazines in Thailand, 2010)

Feb 12

Immer mehr Senioren leiden an psychischen Erkrankungen. In einem Interview mit der √∂sterr. Tageszeitung “Der Standard” erkl√§rte der Chefarzt der Psychosozialen Dienste (PSD) Wiens, G. Psota: “Wir haben eine wachsende Problematik mit den ‘drei Ds’ – Demenz, Delirium und Depression. Davon sind 35 bis 45 Prozent der √ľber 80-J√§hrigen betroffen”.

Immer noch w√ľrden psychisch Kranke oft diskriminiert und stigmatisiert. Doch psychische Leiden spielen sich mitten in der Gesellschaft ab: Ein Prozent der √Ėsterreicher leiden an Schizophrenie, 870.000 haben ein Alkoholproblem, fast 110.000 Menschen sind dement, 400.000 depressiv. Psota: “Psychische Erkrankungen sind eine Herausforderung an Alle.”, eine Organisation allein k√∂nne l√§ngst nicht mehr eine Vollversorgung gew√§hrleisten. Vielmehr m√ľsste das Wissen √ľber eine ad√§quate Betreuung der Betroffenen sich in alle relevanten Bereiche erstrecken, wozu neben den Angeh√∂rigen und √Ąrzten der verschiedenen Fachrichtungen auch die sozialen Dienste ebenso wie beispielsweise auch die Exekutive geh√∂rten. Wichtig sei auch die ambulante Versorgung durch Psychiatrie und Psychotherapie.

Psota: “Wir haben mittlerweile sehr verschiedene Gruppen von Patienten, die wir betreuen und behandeln. Da sind erstens jene alt gewordenen psychisch Kranken, die durch die Wiener Psychiatriereform aus den Anstalten heraus kamen. Die sind mittlerweile √§lter als 60 Jahre. Sie sind durch langfristige Behandlung und in geeigneten Rahmenbedingungen oft einigerma√üen stabil, man muss sich bei ihrer Betreuung aber zunehmend auch um die k√∂rperlichen Aspekte k√ľmmern, weil die Menschen eben √§lter werden.”

Die zweite Gruppe seien “relativ junge Personen, die Psychosen entwickelt haben, schwere (oft bipolare) Depressionen oder andere psychiatrische Erkrankungen wie beispielsweise das Borderline Syndrom haben und Behandlung f√ľr viele Jahre brauchen. Aber auch Patientinnen und Patienten mit mittelgradigen Depressionen und Angstst√∂rungen, die kurz bis mittelfristig eine psychiatrische Betreuung ben√∂tigen, bis sie von niedergelassenen Psychiaterinnen und Psychiatern betreut werden k√∂nnen.”

(Quelle: Der Standard, 11.02.2010)

Dec 15

Den aktuellen Stand der Behandlung von Pers√∂nlichkeitsst√∂rungen wurde k√ľrzlich auf der Jahrestagung der Deutschen Gesellschaft f√ľr Psychiatrie, Psychotherapie und Nervenheilkunde (DGPPN) pr√§sentiert.

Unter einer Persönlichkeitsstörung versteht man die extrem starke Ausprägung eines Persönlichkeitsstils wie etwa die zwanghafte, stark abhängige, ängstlich-vermeidende, paranoide, schizoide, die Aufmerksamkeit suchende, antisoziale oder stark narzisstische Veranlagung (Klassifikation siehe ICD-10). Charakteristisch ist bei allen Formen fehlende Flexibilität im Verhalten. Zwischen sechs und neun Prozent der Europäer leben mit so einer Störung, unter Psychiatrie-Patienten beträgt der Anteil in Deutschland sogar 40 Prozent. Betroffene, die besonders stressanfällig, emotional labil und ängstlich sind, entwickeln häufig andere psychische Folgeerkrankungen.

Man nimmt heute an, dass ein belastendes Lebensereignis oder eine nicht gel√∂ste Lebensaufgabe dazu f√ľhren k√∂nnen, dass ein durch Vererbung, Beziehungs- oder Esserfahrungen gepr√§gter Pers√∂nlichkeitsstil kranke Formen annimmt, die auch Behandlung erfordern. “Glaubte man lange, PS w√ľrden erstmals in der Pubert√§t auftreten und dann stabil bleiben, k√∂nnen das aktuelle Studien nicht best√§tigen. Bei 35 Prozent der Patienten liegt das Vollbild der St√∂rung nach zwei Jahren, bei 85 Prozent nach acht Jahren nicht mehr vor”, so Sabine C. Herpertz, Direktorin der Heidelberger Universit√§tsklinik f√ľr allgemeine Psychiatrie. Ohne Behandlung k√∂nne ein zur Krankheit gewordener Pers√∂nlichkeitsstil fatale Auswirkungen haben, die bis zum Suizid reichen.

Die am besten erforschte Pers√∂nlichkeitsst√∂rung ist Borderline (BPS). Schl√ľsselpunkt sei das Training bestimmter Fertigkeiten, wie z.B. die der Regulation von Emotionen und Stress, die Steigerung des Selbstwertgef√ľhls, das Achten auf sich selbst und sich in Schl√ľsselsituationen abzulenken oder zu entspannen. Bew√§hrte Ans√§tze seien jene der DBT, Tiefenpsychologie, basale Kognitionen (z.B. in der Systemischen Therapie) oder auf Mentalisierung (z.B. in der Hypnotherapie), bei der man unter anderem auch die richtige Interpretation des eigenen oder fremden Verhaltens ein√ľbt.

Wer zu einer Pers√∂nlichkeitsst√∂rung neige, sei laut Herpertz nicht von seiner genetischen Disposition abh√§ngig, sondern k√∂nne lernen, die Auswirkungen auf Psyche und Verhalten zu steuern. Am besten vor Pers√∂nlichkeitsst√∂rung gesch√ľtzt seien extrovertierte, kontaktfreudige Charaktere, die nicht zu hohe Anspr√ľche an sich selbst stellen. “G√ľnstig ist auch Ausdauer in Lebensaufgaben und Frust sowie soziale Zuverl√§ssigkeit.” Allerdings k√∂nnen auch zuviel Skrupel sowie sch√§dlicher Perfektionismus, √ľbertriebene Ausdauer, Unf√§higkeit zum Genuss und extreme Extrovertiertheit zu Problemen f√ľhren. “Es gilt stets den Weg der Mitte zu finden”, so die Heidelberger Psychiaterin.

(Quellen: Der Standard, DGPPN (Presseinfo / Abstract))

06.01.16