Jul 28

Everyone knows about the harmfulness of smoking. Governments try to make smoking more uncomfortable and expensive, and entire industries live by the hope of wanna-be non-smokers, claiming to make the quitting easier and more bearable. And yet, most find it utmost difficult to stop smoking.

But whenever pure self-discipline, the power of chemistry and pharmacology turn out insufficient in helping us to permanently change our behavior, the psyche has been overlooked – a powerful force within us, one over which the conscious mind and drugs have only very limited impact! That’s why smokers and addicts in general tend to get caught up in a longstanding interplay between trying to quit and falling back into old patterns of dependence. They feel bad about themselves most of the time, since they really want to stop with their addictive behavior – but can’t manage to achieve it. It’s like you want to do something good for your body and keep it healthy – but something deep inside keeps you from it.

If you noticed this pattern in yourself, it can be helpful and enlightening to learn about the causes of your personal dependency behavior supported by a trained counselor. If the conscious mind recognizes better what ‘goes deep down in the basement’ (the psyche) and learns a few new strategies it can utilize to achieve its goals, it can support your body more efficiently and you will regain better control over yourself again. Finally, hypnotherapy can help to anchor the new and ‘smoking-liberated’ behavior patterns permanently in the subconscious mind.

(This short article is part of a weekly series dealing with psychological expat problems and general mental health issues and was published in various newspapers and magazines in Thailand, 2010)

Sep 28

Research has shown that, for men over 40 and women after the menopause, having one or two small drinks a day can help prevent coronary heart disease. However, it is estimated that most of the people are risking their health by drinking more than the recommended daily amount of alcohol.

In the alcohol-related German-lanauge part of this blog, I have compiled the facts about standard drinking and “at risk” drinking. A standard drink of alcohol would mean one among the below:

  • 0.5 to 0.6 ounces of alcohol
  • 12 ounces of beer
  • 5 ounces of wine
  • 1 to 1.5 ounces of liquor

The actual “at risk” consumption level is calculated based on the standard drink. Considering once among the above as a standard drink, the following are the “at risk” levels for a male and female drinker.

The consumption level of a male drinker reaches “at risk” level if he crosses 13 standard drinks per week.

The consumption level of a female drinker reaches “at risk” level if she crosses 6 standard drinks per week.

Given the above levels, it is up to the individual to ensure sensible drinking.

(the poster above is part of a new advertising campaign by the Drug and Alcohol Service for London (DASL) to highlight the physical effects of binge drinking. Apart from a stinking hangover, it warns women they will also be more prone to wrinkles, bad skin, hair loss and weight gain if they knock back too much booze.)

Aug 10

Antidepressants are now the best-selling drugs in the USA – and their consumption has doubled in the last 10 years.

This was established by a meta-analysis of studies from 1996 to 2005 among 50,000 children and adults and published in the Archives of General Psychiatry. Currently 10 percent of Americans – about 27 million people – are taking antidepressants, approximately twice as many as in 1996.

Only half of these people, however, are actually treated solely for depression, the rest are taking the drug because of back pain, fatigue, insomnia and other problems. So the increased consumption doesn’t necessarily mean that more people are depressed, but that the drugs are used to manage or facilitate everyday life, and probably also as mood enhancers.

This also fits the other findings, namely that the proportion of people who take antidepressants and who are undergoing psychotherapy at the same time dropped from 31 to 20 percent. Presumably many feel insecure about dealing with the reasons for their psychological problems or are uncertain about whether psychotherapy could really help – while the belief in the effectiveness of drugs is increasing. Also, ‘dropping a pill’ is simple and costs less money – at least in the short run, especially since many American insurance companies don’t pay for psychotherapy, and doctors prefer prescribing drugs over dealing with their patients thourougly as this saves valuable time for other patients waiting in the queues.

The study’s authors argue that an essential factor for these changes may represent the enormous dedication of funds for advertising: for advertisements aiming at end users (patients), 32 million USD were used in 1996, but already 122 million USD in 2005. Only 14% of the proceeds from sales had been reinvested in research and production by the industry – the rest goes to marketing and profit distributions 1.

A reader of this post has sent me a graphic his company, MedicalBillingAndCodingonline.org, has created and released under the Creative Commons License. I think it illustrates the major aspects of the current trends just great. Please click here or on the image at the right or download a large version of the graphcic from the author’s site.

(Sources: New England Jornal of Medicine in an interview by The Nation, 20090809; “National Patterns in Antidepressant Medication Treatment” by Mark Olfson & Steven C. Marcus in: Arch Gen Psychiatry 2009;66(8):848-85)

Jul 21

Ab wann hat man nach medizinischen und psychologischem Fachverständnis eigentlich tatsächlich ein Alkohol-Problem? Da sowohl von Klienten als auch im Diskussions-Forum meiner Website diese Frage regelmäßig aufkommt, hier ein kurzer Abriß der Kriterien, nach denen üblicherweise “Alkoholismus” bzw. Alkohol-Abhängigkeit definiert wird.

“Alkoholismus” stellt heute eigentlich keinen genauen wissenschaftlichen Begriff mehr dar. In der Diagnostik wird je nach verwendetem diagnostischem Schema unterschieden zwischen Alkohol-Abhängigkeitssyndrom, schädlichem Gebrauch von Alkohol und Mißbrauch.

Alkohol-Abhängigkeit liegt nach dem internationalen Klassifikationsschema ICD-10 vor, wenn innerhalb des letzten Jahres mindestens 3 der folgenden Kriterien erfüllt waren:

  • starker Wunsch oder eine Art Zwang, Alkohol zu konsumieren
  • verminderte Kontrollfähigkeit bezüglich Beginn, Ende und Menge
  • Konsum mit dem Ziel, Entzugssymptome zu mildern
  • körperliche Entzugssymptome
  • Vorliegen einer Toleranz
  • eingeengtes Verhaltensmuster im Umgang mit Alkohol
  • fortschreitende Vernachlässigung anderer Interessen zugunsten A.
  • anhaltender Konsum trotz Nachweis schädlicher Folgen (körperlicher, psychischer oder sozialer Art)

Alkohol-Abhängigkeit nach dem DSM IV wird in den meisten Kriterien ganz ähnlich definiert, der DSM IV hat bei uns aber weniger (diagnostische) Bedeutung.

Schädlicher Gebrauch und/oder Mißbrauch liegen vor, wenn der Alkoholkonsum zu einer Gesundheitsschädigung (körperlich oder psychisch) führt oder ein unangepaßtes Konsummuster aus mindestens 1 der folgenden Kriterien besteht:

  • fortgesetzter Gebrauch trotz des Wissens um ein ständiges oder wiederholtes soziales, berufliches,psychisches oder körperliches Problem, das durch den Alkoholkonsum verursacht oder verstärkt wird
  • wiederholter Gebrauch in Situationen, in denen der Gebrauch eine körperliche Gefährdung darstellt
  • einige der Symptome bestehen seit mindestens einem Monat oder sind über eine längere Zeit hinweg wiederholt aufgetreten
  • wenn die Kriterien für Abhängigkeit nicht erfüllt sind


Schädlicher Gebrauch bzw. Mißbrauch stellen somit in der Praxis sehr häufig Vorstadien der Alkohol-Abhängigkeit dar. Auch relativ häufig ist das Kriterium, daß bereits gesundheitliche (psychisch und/oder körperlich) Schäden vorliegen, aber noch keine oder nicht alle Kriterien für Alkohol-Abhängigkeit vorliegen.
Es ist zu beachten, daß die Kriterien keine Aussagen hinsichtlich der Menge (z.B. einer bestimmten Promilleanzahl oder einer bestimmten Menge an Bier oder Wein) beinhalten. Theoretisch kann also auch schon Mißbrauchs- oder schädliches Gebrauchsverhalten vorliegen, wenn regelmäßig eine Flasche Bier konsumiert wird (und eines der o.a. Kriterien erfüllt wird).

Ergänzend möchte ich noch auf den Alkoholsucht / Alkoholismus-Selbsttest auf meiner Website verweisen, der obige und andere Diagnostik-Kriterien abfragt und anschließend eine Einschätzung ausgibt, ob hinsichtlich möglicher Alkoholsucht auffälliges Verhalten vorliegt.

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